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Restos fósiles de caballo destapan nueva teoría sobre su diversidad primitiva
02/09/2017

Restos fósiles de caballo destapan nueva teoría sobre su diversidad primitiva

Publicado por Javier Díaz

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Categoría: Tecnología

 En la actualidad solo hay siete especies de caballos salvajes en el mundo, pero desde el Mioceno inferior, hace unos 18 millones de años, han existido cientos. Ahora, el análisis de 140 especies, en su mayoría extintas, ofrece nuevos datos para establecer una teoría que explique su diversificación en el pasado.

Los resultados de esta investigación se publican en Science, en un artículo firmado por españoles y argentinos, y encabezado por Juan López Cantalapiedra, del Museo de Historia Nacional de Berlín.

El origen de los caballos salvajes hay que buscarlo en Norte América, hace unos 50 millones de años, en el género ‘Eohippus’, un pequeño mamífero herbívoro (de unos 25 kilogramos), explica a Efe Cantalapiedra.

Para este estudio, los investigadores se centraron en la subfamilia ‘Equinae’, de la que hoy sólo quedan siete especies salvajes vivas en todo el mundo (todas del género ‘Equus’): el kiang, el caballo de Przewalski, la cebra de Grévy, la cebra de llanura, la cebra de montaña, el asno salvaje asiático y el asno salvaje africano.

En total, analizaron 140 especies de esta subfamilia y sintetizaron décadas de estudios del registro fósil de los caballos, según los cuales hubo al menos tres momentos de eclosión de especies; la primera y más importante hace unos 18 millones de años, las dos siguientes hace unos 11 millones y unos 4 millones de años.

Este estudio, que contradice la teoría clásica que explica la multiplicación de especies, se centra en el evento de hace unos 18 millones de años, durante el Mioceno inferior, aclara Cantalapiedra.

Según la teoría clásica, la diversificación de los caballos estaría relacionada con una serie de rápidas adaptaciones en respuesta a la expansión de un nuevo entorno: las praderas.

Fuente: DiarioLibre.com

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