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Manipulan genéticamente un ratón para que resista la adicción a la cocaína
02/15/2017

Manipulan genéticamente un ratón para que resista la adicción a la cocaína

Publicado por Javier Díaz

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Categoría: Tecnología

 Científicos de la universidad canadiense Columbia Británica han conseguido manipular genéticamente un ratón para que resista la adicción a la cocaína, según publica este lunes la revista científica británica Nature.

Con este experimento, liderado por Shernaz Bamji, los expertos demostraron que el consumo habitual de esta droga, altamente adictiva, responde más a una cuestión genética y bioquímica.

El ratón que manipularon los científicos tenía unos niveles mayores de una proteína llamada cadherina, que ayuda a las células a mantenerse unidas.

En el cerebro, esta proteína ayuda a reforzar la sinapsis o conexiones neuronales.

Aprender -incluso el ‘placer’ que provocan las drogas- requiere el fortalecimiento de ciertas sinapsis, y, por ello, la profesora Shernaz Bamji, pensó que un extra de cadheria en el cerebro haría al ratón más propenso a la adicción a la cocaína.

Pero Bamji y sus compañeros descubrieron todo lo contrario, tal y como publica este lunes Nature.

Para realizar el experimento, los expertos utilizaron dos ratones, de los que solo uno fue manipulado genéticamente.

A los dos se les suministró cocaína en una caja claramente identificable, de tal manera que asociaran ese espacio con el consumo de la droga.

Después de suministrarles la cocaína durante varios días seguidos, los roedores eran libres de pasar tiempo en cualquiera de los compartimentos de la caja y, mientras que el ratón normal prácticamente gravitaba hasta el lugar donde había tomado la droga, el otro pasó la mitad de tiempo en ese compartimento.

Fuente: Diariolibre.com

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